A regény középpontjában - amely könyvként 1901-ben jelent meg első ízben - elsősorban az 1552-es dicsőséges várviadal áll, bár az első fejezetek a főbb szereplők életrajzát, az előzményeket mutatják be. Az író Gárdonyi Géza nem Eger szülötte, de itt élte élete legtermékenyebb éveit, és természetesen e regénye is a városban született. A magányosan, elvonultan dolgozó Gárdonyi ismert, mégis titokzatos alakja volt az írótársadalomnak – és a városnak is akkoriban. Tudjuk, hogy akkurátusan kutatta a török hódítással kapcsolatos emlékeket, sokat utazott, és mégtöbbet olvasott ezzel kapcsolatban, sok hőse valós, történelmi személy, de fiktív karaktereivel kapcsolatos motívációiról csak legendák keringenek. Ezek közül az egyik legjelentősebb Jumurdzsák, a félyszemű török, aki félig magyar származású. Ő a negatív hős, aki azonban markáns karakterével, furfangjaival és hiteles alakjával igen nagy népszerűséget és szimpátiát vívott ki magának az olvasók, és később – az 1960-as években készült film bemutatása után – a moziba járók körében. (A filmben Jumurdzsákot az Bárdy György alakítja, aki a mi történetünkben 85 évesen is a kamera elé állt e szerepben.) A regényt több nyelvre is lefordították, és sok más országban is megjelent, angol címe „The Eclipse of the Crescent Moon”.